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    A Rennes, la situation se tend avant Cluj

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    A Rennes, la situation se tend avant Cluj

    24 oct. 2019

    > Rennes - Cluj (21h)

    C'est dans un climat très tendu en interne que le Stade Rennais s'apprête à recevoir les Roumains de Cluj dans un match déjà décisif pour son avenir dans la compétition. Fragilisé par sa direction, Julien Stéphan a répondu en conférence de presse.

    Pour Julien Stephan, la rencontre face à Cluj ce soir ressemble de plus en plus au match de la dernière chance. Après avoir permis à l’équipe de vivre une saison 2018/2019 exceptionnelle (avec un huitième de finale en Ligue Europa et la victoire en Coupe de France), le jeune entraineur breton a vu sa cote tomber en flèche par un début de saison très compliqué. Si Rennes a remporté ses trois premiers matchs, dont un succès sur le PSG dès la deuxième journée, il n’a plus gagné depuis, avec un bilan de 5 défaites et 4 nuls toutes compétitions confondues. Résultat : les Bretons sont 12ème à deux petits points du barragiste (mais à 4 points du 5ème) et verraient leurs chances de sortir de la poule en Ligue Europa très compromises s’ile ne gagnaient pas ce soir.

    C’est d’ailleurs dans un extrême tension que le Stade Rennais s’apprête à recevoir les Roumains. Hier en conférence de presse, Julien Stéphan a même envoyé un message à sa direction qui, par l’intermédiaire de Sylvain Armand, coordinateur sportif et bras droit d’Olivier Létang, lui a mis la pression. « Ma position d'entraîneur, elle a été fragilisée il y a quelques semaines lors de la sortie médiatique de la direction du club sur le site du club, a lâché l’entraîneur rennais qui, 5 mois après l’affaire Ben Arfa (on se souvient que son président avait tardé à condamner les propos de Ben Arfa sur la qualité de jeu de Rennes et ainsi soutenir son entraineur), Julien Stephan regrette entre les lignes de ne pas se sentir soutenu

    Armand : « on ne va pas pouvoir se trouver des excuses en permanence »

    Il faut dire que Sylvain Armand n’y était pas allé de main morte dans sa déclaration du 28 septembre dernier. « Nous sommes sereins mais on ne va pas pouvoir se cacher et se trouver des excuses en permanence,» avait notamment lâché l’ancien joueur du PSG. Très ambitieuse, la direction du club (Sylvain Armand est très proche de son président), estime que l’entraîneur breton a à sa disposition les moyens pour faire beaucoup mieux. En réponse à ses dirigeants, Julien Stephan bombe le torse. « Je suis fragilisé, mais je suis extrêmement combatif et déterminé. Pour résumer un peu mon état d'esprit, je vais paraphraser Churchill, qui disait que son histoire lui serait indulgente car il avait décidé de l'écrire. Donc moi, je suis dans cet état d'esprit là, très déterminé, extrêmement soudé avec le staff et les joueurs pour inverser la tendance. On travaille extrêmement dur, on a beaucoup travaillé durant la trêve, encore une fois ça ne s'est pas matérialisé à Monaco, mais demain, on n'a pas d'autre choix que d'élever notre niveau d'engagement ».

    Deux mois et demi après sa dernière victoire au Roazhon Park (contre le PSG le 16 août), Rennes va devoir effectivement élever son niveau de jeu pour s’en sortir. D’abord ce soir face à Cluj, puis dimanche (15h) contre le Toulouse de Kombouaré. Deux équipes qui vont mettre de l’intesité physique dans le match.

    Interrogé sur les conséquences que vont avoir les résultats de ces rencontres sur son avenir, Stephan a renvoyé la balle à ses dirigeants.

    «  Ça, ce n'est pas à moi d'y répondre, je ne sais pas. J'ai répondu sur mon positionnement et mon état d'esprit, voilà, je n'ai pas d'autre chose à ajouter. Je suis extrêmement combatif, je suis le même coach qu'il y a six mois quand on avait gagné la finale de la Coupe de France, je n'ai pas changé mon état d'esprit. Donc on continue, on avance, on travaille, on est ensemble avec le staff et les joueurs, on cherche des solutions en étant conscient que les derniers résultats ne sont pas positifs et qu'il nous manque des points. »

    > Le classement du groupe E :

    1. Celtic, 4 pts +2

    2. CFR Cluj, 3 pts -1

    3. Lazio Rome, 3 pts 0

    4. Rennes, 1 pt -1

    > Les matchs du jour (21h) :

    Rennes - Cluj

    Celtic - Lazio


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