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    Bernardoni, croco d'adoption

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    Bernardoni, croco d'adoption

    3 févr. 2019

    > Nimes - Montpellier (15h)

    Si l’équipe de France espoir s’est qualifiée pour la phase finale de l’Euro pour la première fois depuis 2006, en restant invaincue lors des éliminatoires (2 buts encaissés en 8 matchs) ; si le Nîmes Olympique pointe à la 11ème place du classement de Ligue 1 (11 points devant le barragiste avant de jouer le derby), Paul Bernardoni n’y est pas étranger. Le gardien de but de 21 ans, habitué au maillot bleu depuis qu’il a 16 ans (il est passé par toutes les sélections de jeunes), est une des révélations de l’année 2018. Il a un point commun avec Emiliano Sala, de 7 ans son ainé : les Girondins de Bordeaux ne lui ont jamais fait confiance (dans la liste on pourrait aussi ajouter Gaëtan Laborde).

    Arrivé de Troyes en 2016, il ne joue que 7 matchs avant de rejoindre le banc, puis être prêté en Ligue 2 l’année suivante, au moment où le club préfère faire confiance à Benoit Costil, arrivé libre de Rennes. Un prêt fructueux (il est élu meilleur gardien de Ligue 2 au terme de la saison) d’où il reviendra plus fort… pour mieux repartir. Cette fois c’est au niveau du dessus, à Nîmes, que le gardien repéré par Troyes à l’âge de 16 ans à l’ESA Linas-Montlhéry (en banlieue parisienne) est prêté. Comme un lion en cage quand il n’est pas sur le terrain le week-end, Paul Bernardoni a sauté sur l’occasion comme un mort de faim. « Je l’ai toujours dit, je veux jouer et je veux continuer à engranger de l’expérience. Quand j’ai eu la proposition de Nîmes, mon choix a été vite fait ». Vite fait et bien fait. Avec Nîmes, il enchaine tout de suite les bonnes prestations et se met en évidence. Notamment face à Marseille lors de la 2ème journée (victoire 3-1) ou contre le PSG lors de la 4ème journée où il dégoutera longtemps les attaquants parisiens avant de voir son équipe craquer en fin de match (défaite 2-4).

    Gagner le derby et faire coup double

    Une carrière qui commence fort pour le natif de la banlieue parisienne, grand espoir à son poste même s’il n’en a pas franchement la tête (il reconnaît lui même avec le sourire qu’il fait plus vieux que son âge). Un statut qui ne lui offre cependant aucune garantie de terminer un jour chez les A. Sur les 6 gardiens français sacrés champions du monde (Barthez, Lama et Charbonnier et 1998 ; Lloris, Mandanda et Aréola en 2018), Alphonse Aréola est le seul à avoir réellement joué en espoirs (9 fois). Hugo Lloris compte une seule petite sélection avec les moins de 21 ans (c’était le 10 octobre 2018, après il passera directement avec les A), alors que tous les autres ne sont jamais passés par la case espoir. « Les A ? Honnêtement, c’est loin. C’est très très loin, expliquait-il en début de saison à nos confrères de Foot Mercato. Je préfère gravir les échelons en club, grandir tranquillement. Et puis il y a l’Euro et peut-être les JO à jouer, donc ça fait beaucoup d’objectifs. Il y aussi du monde devant… ».

    Une chose est sûre : à un moment donné, Paul Bernardoni devra se fixer quelque part pour continuer à grandir. Pourquoi pas à Nîmes ? Si le prêt n’est pas officiellement associé à une option d’achat, rien n’empêchera les Crocodiles de solliciter un transfert. Une solution qui ne serait pas pour lui déplaire. Surtout qu’après une telle saison au sein d’un club de passion, le gardien de l’équipe de France espoir ne voudra pas redevenir n°2. Avant, il faut bien sûr que le club confirme sa bonne première partie de saison et parvienne à se maintenir. Plus qu’une petite douzaine de points à prendre sur les 16 derniers matchs et ce sera dans la poche. En gagnant le derby, les crocodiles veulent faire coup double. Prendre leur revanche sur le match aller et faire un grand pas vers le maintien.


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